Como o autocontrole pode realmente desencadear seu lado negro

30 de setembro de 2020Por WorkLife

Pessoas com grande força de vontade costumam ser elogiadas por seus colegas com menos autocontrole. Mas ter um caráter forte nem sempre é uma coisa boa.

 

Há alguns anos, 80 parisienses tiveram a chance de participar do piloto de um novo game show, chamado La Zone Xtrême. O produtor cumprimentou cada participante do estúdio e disse-lhes que apareceriam aos pares – um como “questionador” e outro como “competidor”.

Só depois que os participantes chegaram ao palco e o apresentador explicou as regras é que as coisas ficaram decididamente sombrias. O questionador foi instruído a punir o competidor por qualquer resposta errada com um forte choque elétrico. Eles teriam que aumentar a intensidade a cada vez, até um total de 460 volts – mais do que o dobro da voltagem de uma tomada elétrica europeia. Se a dupla sobrevivesse 27 rodadas, eles ganhariam o show. O competidor foi então levado para uma câmara e amarrado a uma cadeira, enquanto o questionador sentou-se no centro do palco e o jogo começou.

Como era simplesmente um programa piloto, os participantes foram informados de que não havia prêmio monetário por ganhar o jogo – ainda assim, a grande maioria dos questionadores continuou a administrar os choques, mesmo depois de ouvirem os gritos de dor que emanavam da câmara.

Felizmente, esses gritos de socorro foram apenas uma encenação – não houve choque elétrico. Os questionadores estavam participando, sem saber, de experimentos elaborados que permitiam aos cientistas explorar a maneira como vários traços de personalidade poderiam influenciar o comportamento moral. Você pode esperar que os piores ofensores tenham sido impulsivos e anti-sociais – ou, pelo menos, sem força de caráter. No entanto, os cientistas franceses descobriram exatamente o oposto. Foram os participantes com maior pontuação em conscienciosidade – uma característica normalmente associada a um comportamento cuidadoso, disciplinado e moral – que estavam dispostos a administrar os maiores choques.

“As pessoas acostumadas a ser agradáveis ​​e organizadas e com boa integração social têm mais dificuldade em desobedecer”, explica Laurent Bègue, cientista comportamental da Universidade de Grenoble-Alpes que analisou o comportamento dos participantes. E, neste caso, esse perfil de personalidade significava que eles estavam dispostos a torturar outro ser humano.

Essas descobertas se juntam a uma série de novos estudos que mostram que pessoas com alto autocontrole e disciplina têm um lado negro surpreendente. Esta pesquisa pode nos ajudar a entender por que cidadãos-modelo às vezes se tornam tóxicos, com implicações importantes para nossa compreensão do comportamento antiético no local de trabalho e fora dele.

Superando impulsos

Por décadas, o autocontrole foi visto como uma vantagem absoluta . Pode ser avaliada de várias maneiras – desde os questionários que estudam a conscienciosidade (que considera a preferência de alguém pela autodisciplina e organização) até medidas experimentais de força de vontade ( como o famoso “Teste do Marshmallow” ).

As características que levam as pessoas a agirem imoralmente podem não ser apenas mundanas – mas realmente desejáveis ​​- em outras situações

Em cada caso, pessoas com alto autocontrole foram vistas como tendo um melhor desempenho na escola e no trabalho e adotando estilos de vida mais saudáveis; eles são menos propensos a comer demais ou usar drogas e mais propensos a praticar exercícios. Sua capacidade de superar seus impulsos mais básicos significava que as pessoas com maior autocontrole também eram menos propensas a agir de forma agressiva ou violenta e menos propensas a ter antecedentes criminais. Por essas razões, acreditava-se que o autocontrole contribuía para a força do “caráter” de alguém; alguns cientistas chegaram mesmo a argumentar que ela compreende uma espécie de “ músculo moral ” que determina nossa capacidade de agir eticamente.

Em meados da década de 2010, entretanto, Liad Uziel, da Universidade Bar-Ilan de Israel, começou a investigar se o contexto poderia desempenhar um papel importante na determinação das consequências de nosso autocontrole. Ele especulou que o traço era apenas uma ferramenta útil que permite às pessoas alcançar qualquer objetivo – bom e ruim. Em muitas situações, nossas normas sociais recompensam as pessoas que cooperam com outras e, portanto, as pessoas com alto autocontrole seguem os limites. E se mudarmos essas normas sociais, então as pessoas com alto autocontrole podem acabar sendo menos que escrupulosas no tratamento que dispensam aos outros.

Para testar a ideia, Uziel recorreu a um experimento psicológico padrão denominado “ jogo do ditador ”, no qual um participante recebe uma quantia em dinheiro e oferece a chance de compartilhá-la com um parceiro. Graças às nossas normas sociais de cooperação, as pessoas costumam ser bastante generosas. “Racionalmente, não há razão para dar ao segundo jogador qualquer quantia”, explica Uziel, “mas as pessoas geralmente dão cerca de um terço da dotação para outras pessoas”. Os pesquisadores descobriram que as pessoas com alto autocontrole eram generosas se temiam ser julgadas por seu comportamento mesquinho. Se suas ações fossem privadas, no entanto, sem o medo do julgamento de outros, então eles eram muito mais egoístas do que pessoas com baixo autocontrole– escolhendo promover seus próprios interesses em vez de ajudar os outros. Nessas circunstâncias, eles guardaram quase toda a soma para si.

Pessoas com alto autocontrole também parecem ser mais cuidadosas quando cometem um ato anti-social e evitam ser apanhadas. David Lane e colegas da Western Illinois University, nos Estados Unidos, questionaram recentemente as pessoas sobre certos comportamentos duvidosos e se haviam sofrido as consequências de suas ações. Com certeza, eles descobriram que pessoas com alto autocontrole eram mais propensas a evitar a punição por dirigir perigosamente e trapacear em testes , em comparação com pessoas com autocontrole menor. Mais uma vez, eles parecem estar julgando cuidadosamente as normas sociais do que é um comportamento aceitável e aderindo a elas quando o delito tem maior probabilidade de afetar sua reputação.

Máquinas de extermínio

Esses são atos morais duvidosos, mas se as normas sociais o permitirem, uma forte força de vontade pode contribuir para atos de crueldade. Em um estudo macabro, o psicólogo Thomas Denson, da Universidade de New South Wales, na Austrália, convidou participantes para o laboratório com uma tarefa incomum – alimentar insetos em um moedor de café. Sem o conhecimento dos participantes, a “máquina de extermínio” foi montada para permitir que os insetos escapassem antes de serem mortos – mas o moedor ainda fazia um som de trituração enervante enquanto os insetos abriam caminho através da máquina. O objetivo do experimento, os participantes foram informados, era entender melhor certas “interações humano-animal” – uma justificativa para a tarefa que deveria ter tornado o ato mais socialmente aceitável para os participantes.

Os efeitos do autocontrole, descobriram, dependiam do senso de responsabilidade moral das pessoas. Para as pessoas que estavam particularmente preocupadas com as consequências éticas de suas ações, o aumento do autocontrole fez pouca diferença para o resultado. Eles mataram um número moderado de insetos, mas seu maior autocontrole não parecia tornar mais fácil obedecer às ordens. Para o restante dos participantes, entretanto, o maior autocontrole aumentou significativamente o número de insetos que eles estavam dispostos a eliminar. Eles pareciam mais dispostos a atender ao pedido dos cientistas e eram mais capazes de superar qualquer sentimento de aversão à tarefa – transformando-os em assassinos mais eficientes.

Pessoas com alto autocontrole parecem ser mais cuidadosas quando cometem um ato anti-social e evitam ser pegas

Os “jogadores” de La Zone Xtrême mostraram um padrão de comportamento muito semelhante – apenas em uma escala muito maior. O experimento foi inspirado pelos polêmicos experimentos de Stanley Milgram nos anos 1960, que testaram se os participantes estariam dispostos a torturar outra pessoa com choques elétricos em nome da ciência. O experimento de Milgram foi feito para mostrar a obediência inabalável das pessoas à autoridade – mas os pesquisadores franceses queriam saber quais tipos de personalidade eram mais suscetíveis. Eles descobriram que os participantes com maior autocontrole (medido por meio de um teste de consciência) estavam dispostos a distribuir cerca de 100 volts a mais para seu parceiro no jogo – a ponto de seu parceiro ficar em silêncio, fingindo estar inconsciente ou morrer.

Curiosamente, a alta gentileza – o desejo de agradar aos outros – era o único outro traço de personalidade a aumentar esse comportamento insensível. “Eles tendiam a eletrocutar mais a vítima, provavelmente para evitar um conflito desagradável com o apresentador de TV”, diz Bègue. “Eles desejavam ser pessoas confiáveis ​​e manter seu compromisso.”

Em seu artigo, a equipe de Bègue compara as descobertas com a avaliação da filósofa do século 20 Hannah Arendt sobre o nazista Adolf Eichmann. Arendt cunhou a frase “a banalidade do mal” para descrever como as pessoas mundanas, como Eichmann, podem cometer atos de grande crueldade. De acordo com a pesquisa de Bègue, os traços que levam as pessoas a agirem de forma imoral podem não ser apenas mundanos – mas até desejáveis – em outras situações. Pessoas com grande consciência e gentileza são as pessoas que normalmente escolheríamos para serem nossos funcionários ou cônjuges.

 

Local de trabalho tóxico

Bègue enfatiza que esta pesquisa precisa ser replicada antes que possamos tirar conclusões gerais sobre a natureza humana, mas é interessante especular se características como alto autocontrole poderiam prever o envolvimento de alguém em muitos atos cotidianos de imoralidade – grandes e pequenos.

Tudo dependeria da força das normas sociais, diz Lane. “Acho que esses resultados poderiam se generalizar para outros comportamentos se as pessoas pudessem se convencer de que foram crimes sem vítimas que outras pessoas já cometem”, diz Lane. Há algumas evidências, por exemplo, de que a elisão fiscal aumenta com a conscienciosidade – o que se encaixaria nesses achados. Já no local de trabalho, os funcionários-modelo também podem ser as pessoas que roubam da empresa “sob a percepção de ‘eles não vão sentir falta desse dinheiro’”, diz Lane.

Uziel, entretanto, suspeita que alguém com alto autocontrole tem mais probabilidade de agir impiedosamente quando a coesão do grupo começa a se desintegrar, incluindo momentos em que seu próprio senso de poder ou autoridade é ameaçado , ou quando eles se sentem em competição com os outros. Eles podem proverbialmente esfaquear você pelas costas para obter uma nova promoção, por exemplo – ou se prostrar diante de um chefe, desconsiderando como o comportamento deles afetará os outros.

Nesse caso, podemos começar a apreciar as pessoas ao nosso redor que são um pouco menos disciplinadas e agradáveis ​​do que as outras. Eles podem nos frustrar com sua falta de confiabilidade, mas em La Zone Xtrême, pelo menos, são eles que você gostaria de decidir seu destino.

 

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