O que empregos remotos nos dizem sobre a desigualdade

25 de setembro de 2020Por WorkLife

Nem todos os trabalhadores em todos os empregos podem começar a trabalhar em casa. Isso pode ser um problema para certos indivíduos – e até mesmo para economias inteiras.

 

Em meados de março, a Universidade de Chicago estava entre as escolas e instituições forçadas a fechar em meio à pandemia de Covid-19. Os alunos foram para casa; ensino e pesquisa tiveram que ficar remotos durante a noite. Para os economistas Jonathan Dingel e Brent Neiman, ambos professores da Booth School of Business da universidade, a transição apressada significou um curso intensivo de dar aulas sobre Zoom e equilibrar pesquisa com tarefas domésticas.

Dingel diz que ficou surpreso com a facilidade com que fez a transição para o trabalho online, mas estava ciente de que muitos trabalhadores e ocupações seriam muito menos capazes. Como a crise ameaçou se estender por muitos meses, ficou claro que aqueles que não conseguissem fazer a mudança corriam sério risco de perder sua renda e até mesmo seus empregos. Isso significava que calcular quantas ocupações poderiam ser feitas remotamente seria essencial para prever o impacto de longo prazo da pandemia.

A dupla avaliou mais de 800 ocupações para determinar quais poderiam ser feitas remotamente, antes de verificar os dados de emprego dos EUA para ver quantas de cada um desses empregos existem nos EUA. Eles calcularam que até 37% dos empregos nos EUA poderiam ser feitos em casa.

Mas o estudo também destacou que os empregos mais adequados para se afastar eram ocupações de colarinho branco bem remuneradas nas grandes cidades, enquanto aqueles em setores como agricultura e hospitalidade eram muito mais difíceis de mudar. Isso sugere que o impacto econômico da pandemia pode ser altamente desigual, afetando severamente alguns setores e regiões, enquanto deixa outros relativamente ilesos.

Enquanto cerca de 97% do trabalho jurídico e 88% dos empregos em negócios e finanças poderiam ser feitos remotamente, apenas 3% nos transportes e 1% na agricultura, pesca e silvicultura poderiam (Crédito: Alamy)

A capacidade de fazer a transição para o trabalho remoto também traz uma série de outros benefícios além de simplesmente manter o trabalho, diz Dingel. E com um número crescente de empresas agora se comprometendo com o trabalho remoto em um futuro previsível, há preocupações de que essas vantagens possam permanecer desiguais por muito tempo após a atual emergência. A sustentabilidade dessa revolução do trabalho remoto permanece obscura – mas se ela se tornar o novo normal, os especialistas dizem que podemos precisar intervir para garantir que as pessoas não sejam deixadas para trás.

Oportunidade desigual

As descobertas de Dingel e Neiman foram baseadas nos resultados de duas pesquisas do Departamento do Trabalho dos EUA, nas quais os pesquisadores coletaram dados de mais de 25.000 entrevistados em mais de 1.000 ocupações sobre quais atividades e condições seus empregos envolviam. Eles marcaram as ocupações como impossíveis de serem concluídas em casa se os entrevistados relatassem coisas como trabalhar ao ar livre, operar máquinas pesadas ou trabalhar diretamente com o público.

O impacto econômico da pandemia pode ser altamente desigual, afetando severamente algumas indústrias e regiões, enquanto deixa outras relativamente ilesas

Eles descobriram que empregos que envolviam “trabalho do conhecimento”, como aqueles feitos por gerentes de escritório e contadores, tinham muito mais facilidade de mudar o trabalho online em comparação com ocupações manuais ou voltadas para o cliente, como trabalhadores da construção civil ou equipe de hospitalidade. Enquanto eles estimaram que cerca de 97% do trabalho legal e 88% dos empregos nas operações comerciais e financeiras poderiam ser feitos em casa, apenas 3% no transporte e 1% na agricultura, pesca e silvicultura poderiam. Os 37% dos empregos remotos também eram mais bem pagos – representando 46% de todos os salários – e geograficamente concentrados.

Enquanto mais de 45% dos trabalhos em San Francisco e Washington, DC podiam ser realizados em casa, em Las Vegas e Fort Myers na Flórida, o número era inferior a 30%. Essas disparidades também são evidentes em uma escala global: na Suécia e no Reino Unido, mais de 40% dos empregos podem ser perdidos, mas menos de 25% no México e na Turquia podem. Uma pesquisa da UE em maio mostrou que o número de pessoas trabalhando remotamente em seus estados-membros correspondia amplamente às previsões de Dingel e Neiman.

A principal conclusão, diz Dingel, é que o fardo da pandemia recairá desproporcionalmente sobre os menos abastados. E enquanto cidades e países mais ricos podem manter grande parte de suas economias funcionando em meio a bloqueios e restrições, os mais pobres enfrentam escolhas difíceis sobre como equilibrar a saúde pública com a perturbação econômica causada pelo distanciamento social. “A desigualdade dentro e entre os países que esperávamos seria exacerbada pela crise”, diz ele.

Menos de 50% da população mundial tem computador em casa e apenas cerca de 60% tem acesso à internet (Crédito: Alamy)

A lacuna entre o mundo desenvolvido e o em desenvolvimento pode ser maior, acrescenta Era Dabla-Norris, economista do Fundo Monetário Internacional. Ela e seus colegas recentemente ampliaram a análise de Dingel e Neiman combinando seus dados com as respostas a uma pesquisa da OCDE com trabalhadores em 35 países. Eles descobriram que mesmo dentro das mesmas ocupações, consideravelmente menos empregos poderiam ser remotos em economias menos avançadas do que nas desenvolvidas.

Um fator importante é o acesso à tecnologia – menos de 50% da população mundial tem um computador em casa e apenas cerca de 60% tem acesso à Internet. “Uma contadora nos EUA usará a tecnologia com muita facilidade e não terá nenhum problema em trabalhar em casa”, diz Dabla-Norris. “Um contador em uma cidade menor na Índia pode estar usando papel e caneta e ter um livro-razão em vez de um computador.”

O impacto dessas disparidades pode lançar uma longa sombra. Trabalhadores cujas carreiras são interrompidas podem ganhar salários mais baixos por décadas depois, diz Dingel, então os países e cidades com menos capacidade de mudar para o trabalho remoto podem enfrentar graves “cicatrizes econômicas” .

Ampliando a divisão

No entanto, esse pode não ser o único impacto de longo prazo. Muitas empresas que há muito relutam em experimentar o trabalho remoto viram a pandemia forçá-los, diz Dingel, e para muitos a transição foi melhor do que o esperado. Uma pesquisa da PwC de junho mostrou que 83% dos trabalhadores de escritório nos Estados Unidos desejam trabalhar em casa pelo menos um dia por semana após a pandemia, e 55% dos empregadores esperam oferecer essa opção.

Os 37% dos empregos remotos também eram mais bem pagos – representando 46% de todos os salários – e geograficamente concentrados

Multinacionais, incluindo Ford, Google e Amazon, permanecerão totalmente remotas até pelo menos 2021, enquanto outras, incluindo Facebook, Fujitsu e Siemens, anunciaram mudanças permanentes para o trabalho remoto amigável. Notavelmente, uma pesquisa recente da KPMG com CEOs de grandes empresas mostrou que mais de dois terços planejam reduzir o espaço de escritórios. Em agosto, o Pinterest pagou quase US $ 90 milhões (£ 69 milhões) para cancelar um aluguel de 490.000 pés quadrados em San Francisco, citando um futuro de trabalho remoto.

Isso poderia trazer benefícios significativos para os funcionários dessas empresas em transição, diz Dingel. Não viajar para um escritório permite que os trabalhadores tirem mais horas do dia, reduz os custos de transporte e pode permitir que as pessoas escapem dos preços inflacionados dos imóveis na cintura. Quem trabalha em casa também pode achar mais fácil conciliar as responsabilidades profissionais com os compromissos familiares e sociais, levando a um melhor equilíbrio entre a vida pessoal e profissional.

O problema é que essas vantagens reverterão para os já privilegiados, diz Juan Palomino, economista da Universidade de Oxford. Sua pesquisa mostra que o trabalho remoto na Europa está fortemente vinculado a salários mais altos, de modo que a desigualdade de renda existente pode ser agravada por uma lacuna cada vez maior no acesso aos benefícios do trabalho remoto. Isso também pode contribuir para um maior sucesso profissional, diz Palomino, criando um ciclo de feedback que amplia ainda mais as diferenças econômicas.

Um êxodo do escritório também pode prejudicar empregos dependentes de uma economia urbana movimentada, como faxineiros, motoristas de táxi e funcionários de restaurantes. A pesquisa de Enrico Moretti , da Universidade da Califórnia em Berkeley, mostra que em centros de inovação como o Vale do Silício, todo trabalhador altamente qualificado sustenta três vezes mais empregos em serviços.

Os empregos mais adequados para viagens remotas eram ocupações de colarinho branco bem pagas nas grandes cidades (Crédito: Alamy)

Rebalanceando a balança

Há razões para acreditar que a revolução do trabalho remoto não será tão dramática como alguns prevêem, no entanto, diz Dingel. Trabalhar em casa é tecnologicamente viável desde o advento da Internet de alta velocidade, há 20 anos, mas mesmo em países desenvolvidos, a proporção de fazê-lo em tempo integral é insignificante.

“Não vimos um êxodo em massa das cidades”, diz ele. A sabedoria convencional entre os economistas é que há benefícios significativos para as interações pessoais espontâneas possíveis apenas em um escritório compartilhado.

A satisfação dos funcionários com os arranjos de trabalho em casa também dependerá em grande parte de como as empresas estruturam seus processos de negócios, diz Dingel. O trabalho remoto costuma ser associado a horários flexíveis, mas isso depende de formas assíncronas de trabalho em que as pessoas não precisam colaborar em tempo real. Se você ainda precisa estar de plantão por um período normal das 9 às 5, os benefícios de trabalhar remotamente são significativamente reduzidos.

Mas, embora na maioria dos países a proporção de empregos remotos a longo prazo provavelmente não chegue perto das porcentagens identificadas em seu estudo, Dingel espera um aumento significativo após a pandemia. E isso pode exigir abordagens criativas para evitar uma lacuna cada vez maior entre os funcionários remotos e aqueles que trabalham pessoalmente. A ferramenta padrão do governo para lidar com a desigualdade é a redistribuição por meio do sistema tributário. “Não existe tal ferramenta análoga ao sistema tributário se estamos falando de aumentos na flexibilidade desigual ou na satisfação com a vida desigual”, diz Dingel.

Uma opção seria concentrar a política nos problemas que afetam as pessoas que não podem trabalhar em casa, diz Palomino. Isso poderia incluir o subsídio ao transporte de passageiros ou o incentivo às empresas para oferecer melhores opções de creches. “Pode ser mais direcionado e matizado do que apenas distribuir dinheiro e cobrar impostos das pessoas que fazem teletrabalho”, diz ele.

Talvez mais importante, porém, seja ajudar mais pessoas a ter acesso a esses empregos remotos e de melhor remuneração. Muitos países exigirão investimentos significativos em infraestrutura, como internet de alta velocidade e fornecimento de energia confiável, diz Dabla-Norris, bem como opções adequadas de creche. Quando a pandemia fechou escolas e creches, isso destacou a dificuldade de conciliar as responsabilidades domésticas e profissionais sem apoio, especialmente para as mulheres que carregam a maior parte desse fardo.

Em sua pesquisa, Palomino também descobriu que o maior fator para alguém trabalhar ou não remotamente é o acesso ao ensino superior, que também rege o potencial de ganho. Isso sugere que a ação mais importante que os governos podem realizar é investir em treinamento. “Olhando para o futuro, eu diria que o impacto da educação, que sempre foi fundamental, será ainda maior”, afirma.

 

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